comment la route 66 est devenue une légende

Route 66 -

Comment la Route 66 est Devenue Une Légende

de lecture - mots

Devenue un patrimoine culturel des États-Unis, la Route 66 est aujourd’hui mythique. Son but était de relier de l’est à l’ouest des États-Unis : de Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie). Mais la résumer à cela serait un affront tant son histoire et sa renommée sont grandioses.

En effet, malgré les années, elle a gardé une place spéciale dans le coeur des Américains, en particulier des motards, mais pas seulement. Pour de nombreuses personnes, elle fut l’incarnation d’une nouvelle Amérique, à la fois aventurière et unifiée (car l’ouest était alors très peu connu).

horloge route 66

Sa célébrité, aussi bien nationale qu’internationale, s’explique en particulier par de nombreux artistes qui lui ont rendu hommage (avec entre outre le célèbre « Route 66 » des Rolling Stones). Aujourd’hui, la route n’est plus que l’ombre de son glorieux passé. Cependant, années 50 et 60 obligent, elle attire toujours les curieux à la recherche de nouvelles découvertes nostalgiques à se mettre sous la dent. 🔍

Comme vous le savez, chez Planète-Vintage 🚀, le passé n’est pas dépassé. C’est pourquoi nous vous présentons aujourd’hui la légendaire Route 66.

Le rôle de la Route 66

Pays capitaliste par excellence, les États-Unis accusaient d’un manque au niveau national : la facilitation du libre-échange. En effet, les deux rives ouest et est n’étaient pas reliés.

route 66 carte

Vint la Route 66, qui fut la première autoroute transcontinentale goudronnée : grâce à elle, les échanges et les contacts entre les rives purent être grandement facilités.

Entre outre, par ses communes la bordant, la Route 66 permit le développement de nombreux business en tout genre : cinéma drive-in, restaurants de type « diners », des motels, etc. Par cet aspect, elle incarnait à merveille le rêve américain qui consistait à partir de zéro pour devenir immensément riche. 🗽

Également, son aspect « road trip » lui donna une caractéristique particulière mélangeant deux paradoxes : le « sauvage » et le « romantique ». De fait, elle séduisit énormément de routards, en particulier les motards (dans un prochain article, nous expliquerons comment faire la Route 66 à moto). La Route 66 était la route « branchée » par excellence. 😎

La légende de la Route 66

route 66 voiture
 

Indéniablement, la Route 66 marqua toute une génération : de millions de conducteurs sillonnant de l’Illinois à la Californie, mais aussi jusqu’à des déclinaisons en chansons, texte, tableaux et éléments décoratifs. Ainsi, grâce aux artistes, la Route 66 est devenue une icône de la culture populaire.

Au final, les Américains seront tellement attachés à elle qu'elle finira par devenir l’un des patrimoines les plus emblématiques des États-Unis. Vénérée par des aficionados absolus, elle fait l’objet d’une véritable passion des coeurs. 

Ainsi, visiter la Route 66, c’est retourner au « bon vieux temps » de l’Amérique des années 50 : stations-service, « diners », motels et quelques villes fantômes dispersés ici-là.

restaurant route 66

Cependant, il est impossible de saisir l’importance qu’à la Route 66 dans le pays sans comprendre sa fonction… de route. Fortement industrialisé, les États-Unis est un pays où la voiture est reine, et où le déplacement dans le même état ou d’un état à un autre est courant. Pour les Américains, il est en effet habituel d’avoir vécu dans plusieurs états différents. En d’autres termes, la mobilité est un aspect typique de la culture américaine : et le meilleur moyen pour se déplacer, ce sont les autoroutes. 🛣️

Le développement économique des États-Unis se caractérise notamment par son industrie automobile. En effet, la croissance économique du pays alla de pair avec la production d’automobiles. Ainsi, si en 1913, seulement 1 million d’Américains possèdent une voiture, ce chiffre sera multiplié par 20 (!) en 1925.

En 1940, après la guerre et durant les années 50, l’industrie automobile atteindra un bond économique sans équivalent : pour 40 millions de voitures début 1950, il y en aura 60 millions à l’aube des années 60. 🚗

Saisissant l’occasion, tout un marché se développera autour de la voiture, en particulier le long de la Route 66 : motels, stations-service, etc. Mais ce sera surtout l’apparition du « cinéma drive-in » (ciné-parc en français) qui connaîtra une expansion incroyable. En effet, s’ils n’étaient même pas une centaine en 1941, les ciné-parcs seront plusieurs milliers en 1956.

ciné-parc

La Route 66 à notre époque

Soyons clair : parcourir la Route de 66 est synonyme de mérite. C’est d’ailleurs ce point qui a contribué à son mythe. Oui, la Mother Road (« mère des routes ») a perdu de son aura : beaucoup d’éléments sont déserts et n’ont que l’herbe sauvage pour les décorer, tandis que d’autres portions sont totalement oubliées (villes fantômes) ou ne sont plus entretenues (gare aux nids de poules !). Ajoutez cela au fait que la signalisation n’est pas toujours optimale, parcourir la Route 66 est parfois un véritable défi.

Cependant, ce n’est que là tirer un constat trop hâtif. En effet, l’intérêt pour la Route 66 est telle que certaines portions sont encore entretenues, tandis que d’autres ont été totalement restaurée pour l’occasion. Visiblement, la Mother Road ne mourra jamais tant que sa légende tiendra dans le coeur des hommes. 💓

route 66

Prendre le chemin de la Route 66, c’est comme faire un voyage à travers le temps : les bâtiments n’ont pas bougé, la nostalgie non plus. Bref, un vrai trésor permettant de redécouvrir l’Amérique des années 50, l’Amérique telle que décrite par Jack Kerouac dans son célèbre « Sur la Route »…

Les amoureux du vintage y trouveront leur bonheur : bâtiments rétros (abandonnés ou reconvertit), enseignes composées de néons, banquette en skaï… tandis que le voyage sera parsemé de motels, stations-services et commerces en tout genre. Les célèbres villes fantômes ont également survécu à l’histoire, et n’attendent plus que des curieux désirant de les visiter. 👻

Partez à l’aventure avec la Route 66 et redécouvrez le rêve américain ! 🏍️

Une courte histoire de la Route 66

Dans les années 20, ce sont deux hommes d’affaires qui seront les pères de la Route 66 : John Woodruff et Cyrus Avery. Leur objectif est simple mais ambitieux : relier l’ouest à l’est via une « super autoroute », ceci dans le but d’étendre les affaires à l’ouest (qui à l’époque, était difficile d’accès).

Pour atteindre cet objectif, il était nécessaire de réunir plusieurs portions de route. Utile, la construction permettrait aussi d’entrecroiser les rues des villages et des villes afin de permettre à ces régions et zones urbaines d’avoir accès aux grandes routes (elles n’y avaient pas accès auparavant).

John T. Woodruff Cyrus Avery

Bien que son tracé ait été modifié maintes fois sur des portions mineures, cela n’altéra jamais l’importance de la Route 66. Parcourir la Route 66 nécessitait 3940 kilomètres et passer par 3 fuseaux horaires. Si le projet de la Route 66 fut mis en chantier fin 1926, ce n’est qu’en 1927 que les panneaux de signalisation seront installés, tandis que le goudronnage ne sera finalisé qu’en 1937.

Suite à la création de la Route 66, les habitudes de circulations seront totalement bousculées. Bien sûr, la première chose étant qu’en permettant une traversée facilitée des États-Unis, elle permit à de nombreuses personnes d’échapper à la pauvreté de l’est pour y rejoindre l’ouest.

Ceux qui émigreront le plus vers le pacifique seront les Okies (habitants de l’Oklahoma), plus connus sous le « mouvement des miséreux ». Victime des Dust Bowl suite à leur environnement désertique, la possibilité de partir vers des terres vertes sera la principale raison de leur émigration. Par ailleurs, la Route 66 fut nommée « la route des réfugiés » par Steinbeck : l’ouest et l’est peuvent enfin se rencontrer !

dust bowl

Ensuite, la Route 66 fut une nouvelle illustration du rêve américain : quitter des terres pauvres pour des terres inconnues et y faire fortune. En effet, l’affluence grandissante séduira de nouveaux entrepreneurs qui créeront des business liés à la voiture et aux services. Ainsi, de nombreux villages et villes bordant la Route 66 purent se développer en proposant de nouveaux commerces : station-services, motels, « diners », épiceries, etc.

Par conséquent, de nombreux symboles représenteront la route 66 :

  1. La liberté (de voyager). 🗺️
  2. Les opportunités à saisir. 💰
  3. Le changement de classe sociale (passer de pauvre à riche). 🧐
  4. La modernisation (la voiture). 🚘

Cependant, tout changera après la fin de la Seconde Guerre Mondiale. Durant son voyage en Allemagne, le général Eisenhower pris les routes allemandes comme modèle, car elles facilitaient le transport des forces armées. Il décida qu’un nouveau plan routier était nécessaire pour les États-Unis.

En 1956, l’administration américaine applique le « Federal Aid Highway Act ». Ce sera le début d’un nouveau système de construction massif d’autoroutes à travers les États-Unis qui se veut rapide, direct, et contournant les petites villes. Ce système, appelé « Interstate Highway System » rognera certaines portions ici et là d’autoroutes… y compris la Route 66.

construction route
 

Petit à petit, la Route 66 fut de moins en moins fréquentée. Auparavant prospères, les commerces vivant de l’activité routière durent peu à peu déposer le bilan. Cependant, la Route 66 prit à l’époque un tournant inattendu : celui de la protestation. Elle accompagnera les mouvements beatnik, tandis qu’elle sera un symbole pour les « rebelles ». Le film « Easy Rider » jouera un grand rôle à ce sujet.

C’est en 1985 que la Route 66 disparait des cartes routières et perd son statut de « United States Highway ». Cependant, la Mother Road n’était pas encore vaincue.

En effet, à la fin des années 80, de nombreuses personnes soutenant la Route 66 créeront des associations afin de la réhabiliter et la déclarer « route historique ». Cet objectif sera un succès : de nombreuses parties de la route seront enregistrée auprès du National Register of Historic Places. D’autres (dans l’Illinois, au Missouri et au Nouveau Mexique) porteront le statut de National Scenic Byway en 2005. Enfin, en 2008, un itinéraire spécifique (le Discover Our Shared Heritage) sera créé par le National Park Service.

Aujourd’hui, la Route 66 fait partie du patrimoine américain et reste un symbole de la culture populaire, mais aussi routarde.

route 66 motard

Route 66 : lieux à visiter

Les cinémas drive-in 📽️

Également connu sous le nom de « ciné-parcs », les cinéma drive-in étaient particulièrement populaire auprès des jeunes qui s’y rendaient souvent en amoureux. Ils n’étaient accessibles que de nuit (nécessaire pour la projection), ce qui les pénalisait par rapport aux cinémas traditionnels, accessibles en toute heure de la journée. Ils disparurent par la suite, au point devenir très rares.

L’un des derniers drive-in encore existant est le « 66 drive-in » qui se trouve à Carthage, au Missouri.

cinéma drive in

Les restaurants ou « diners » 🍴

Les couleurs chatoyantes et les décorations d’époque des « diners » de la route 66 raviront les amoureux du vintage… et les fins gourmets !

Les diners incontournablesLou Mitchell's (Illinois), Missouri Hick Bar-B-Que (Missouri), Cars on the Route (Kansas), Rock Café (Oklanoma), Big Texan Steak Ranch (Texas), Delgadillo's Snow Cap Drive-In (Arizona), River City Pizza (Californie).

Nous recommandons personnellement le 66 diner (Nouveau-Mexique) : les serveuses sont mêmes habillées dans le style de l’époque ! (voir photo ci-dessous)

restaurant route 66

Les stations-services ⛽

Comment ne pas mentionner les stations-services de la route 66 ? Après tout, sans essence, il est impossible que le conducteur roule indéfiniment ! Leur design atypique et coloré raviront les sentiments nostalgique de ceux qui pensent que « c’était mieux avant ». Une chose est sûre : pour le prix de l’essence, c’était le cas ! 

Sur la photo ci-dessous, vous pouvez apercevoir la célèbre station-service Texaco d'Ambler. Elle n'est plus en activité, mais a été transformée en attraction touristique en 2005 !

👉 Découvrez également notre magnifique horloge pompe à essence qui donnera un style « Route 66 » à votre décoration !

pompe a essence vintage texaco

Les motels 🏨

Quand on roule sur une route aussi exigeante que la Route 66, il est parfois nécessaire de prendre un peu de repos. Cela tombe bien : les magnifiques motels de la route 66 sont aussi beaux qu’on s’y dort bien !

Les motels incontournables : Best Western Route 66 Rail Haven (Missouri), Baxter Inn 4 Less (Kansas), Big Texan Motel (Texas), Blue Swallow Motel (Nouveau-Mexique).

Pour notre part, c'est le Munger Moss Hotel (Illinois) que nous recommandons.

motel route 66

La Route 66 dans la culture populaire

La Route 66 fut si marquante pour les générations qu’elle laissa son empreinte dans de nombreux domaines. Découvrons en quelques-uns.

Dans la littérature 📚

Les raisins de la colère (John Steinbeck)

S’inspirant du mouvement des miséreux, John Steinbeck créa le roman « Les Raisins de la Colère » en décrivant le mouvement massif d’une famille pauvre vers l’ouest. Ce livre figurera à la 10ème place des cents meilleurs romans de langue anglaise du XXe siècle établie par la Modern Library en 1998.

Il sera également adapté en film avec le célèbre acteur Henry Fonda.

les raisins de la colère film
 

Sur la route (Jack Kerouac)

« Sur la route » est un roman autobiographique de Jack Kerouac (nommé Sal Paradise dans le livre) où il décrit ses voyages effectués tout le long des États-Unis avec ses amis. Le Time lui décernera le prix du meilleur roman anglais de la période 1923-2005.

sur la route livre
 

En musique 🎵

Route 66 par Bobby Troup

S’inspirant du caractère libertaire et romantique de la Route 66, Bobby Troup composera la célèbre chanson « Route 66 ». Devenue classique de la chanson américaine, elle sera notamment interprétée par de nombreux artistes : Nat King Kole, Chuck Berry, Bing Crosby , Charles Trenet… ce sera la version des Rolling Stones qui s’exportera le plus à l’international.

À la télévision / au cinéma 🎞️

La série « Route 66 »

Une série intitulée sobrement « Route 66 » fut diffusée à la télévision. Elle raconte l’aventure de deux garçons, Tod et Buzz, parcourant la célèbre route à bord d’une Chevrolet Corvette décapotable.

route 66 série télévisée
 

Le film d’animation « Cars » (Disney / Pixar)

La ville de « Radiator Spring » rend hommage à plusieurs éléments célèbres de la Route 66. Par exemple, le « Cozy Cone Motel » est directement inspiré des « Motels Wigwam ».

cars cozy cone motel

En objets décoratifs 🛣️

Bien sûr, la Route 66 fut déclinée en de nombreux produits, notamment des objets décoratifs.

Chez Planète-Vintage 🚀, nous sommes des fans absolus de cette route et de tous les éléments rétro qui s'y attachent. C’est pourquoi nous vous proposons des produits comme des affiches vintages, des plaques métal vintage, des lustres vintage ou encore de superbes miroirs vintage. Ainsi, vous aurez toujours un peu de l'ambiance « Route 66 » à la maison !

plaque métal route 66

Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés

Recevez nos articles dans votre boite email ainsi que l'ebook « Le Guide Ultime de la Route 66 » GRATUITEMENT.